Witte bloedlichaampjes controleren de rode

De productie en eliminatie van rode bloedlichaampjes gebeurt onder invloed van witte bloedlichaampjes.

Foto:  Getty Images

Dat schrijven Amerikaanse wetenschappers zondag in Nature Medicine.

Het blijkt dat witte bloedlichaampjes, of macrofagen, niet alleen actief zijn in het immuunsysteem. Ze stimuleren ook de aanmaak van rode bloedlichaampjes in het beenmerg, en halen actief verouderde exemplaren weg uit het bloed. Dat doen ze vanuit de milt en de lever.

Er waren al wel wat observaties gedaan die in de richting wezen van de rol van macrofagen, maar tot nu toe kon het niet bevestigd worden.

De wetenschappers bekeken muizen waarin ze bepaalde macrofagen hadden uitgeschakeld, en zagen dat er minder rode bloedcellen aangemaakt werden.
Dat leidde niet direct tot problemen, want de bestaande rode bloedcellen bleven langer leven, zodat het gehalte in het bloed gelijk bleef. Dat leidde tot de conclusie dat het de macrofagen moesten zijn die deze processen sturen.

De resultaten bieden mogelijke aanknopingspunten voor behandelingen tegen aandoeningen waarbij de hoeveelheid rode bloedlichaampjes uit balans is.

Door: NU.nl/Stephan van Duin